Παρασκευή, 18 Δεκεμβρίου 2009

Το μίσος των Ραβίνων ενάντια των Χριστουγέννων.


Στους δρόμους της Ιερουσαλήμ, ο θρησκευτικός πόλεμος για τα Χριστούγεννα έχει ήδη ξεσπάσει. Την περασμένη εβδομάδα, η οργάνωση "Lobby for Jewish Values" (Λόμπι για τις Ιουδαϊκές Αξίες) άρχισε να μοιράζει φυλλάδια με τα οποία καταδικάζει την εορτή των Χριστουγέννων και καλεί τους πολίτες να μποϊκοτάρουν τα εστιατόρια και τα ξενοδοχεία που πωλούν ή έχουν στολιστεί με χριστουγεννιάτικα δένδρα και άλλα "ανόητα" χριστιανικά σύμβολα.
Έχοντας την υποστήριξη Ραβίνων, και τον φαρισαϊσμό της αμερικανικής χριστιανικής δεξιάς, ο επικεφαλής της οργάνωσης Οφερ Κοέν δήλωσε στα ισραηλινά μέσα ενημέρωσης, πως είναι ήδη έτοιμος προς δημοσίευση ένας κατάλογος με τα καταστήματα που έχουν χριστουγεννιάτικη διακόσμηση,
καλώντας σε μποϋκοτάζ εναντίον τους, και - με μια μικρή βοήθεια από την Ιεροσολυμίτικη Ραββινία –να ανακαλέσει τα πιστοποιητικά ποιότητας (τήρησης των Εβραϊκών παραδοσιακών κανόνων διατροφής) των εν λόγω ξενοδοχείων και εστιατορίων.

Σύμφωνα με τα ισραηλινά μέσα ενημέρωσης, τα φυλλάδια που διανέμει το λόμπι για τις Εβραϊκές Αξίες αναφέρουν τα εξής:
«Οι πολίτες του Ισραήλ έχουν δώσει την ψυχή τους με την πάροδο των ετών, προκειμένου να παραμείνουν πιστοί στις αξίες της Τορά του Ισραήλ και να διατηρήσουν την εβραϊκή ταυτότητα. Και εσείς θα πρέπει να συνεχίσετε στην ίδια πορεία των παραδόσεων του εβραϊκού λαού και να μην παραδοθείτε στη γελοία ατμόσφαιρα του τέλους της κοσμικής χρονιά. Και σίγουρα μην βοηθάτε τις επιχειρήσεις που πωλούν ή αναρτούν ανόητα σύμβολα του χριστιανισμού».

Δεν είναι ωστόσο σαφές ποια ακριβώς θεωρούνται «ανόητα σύμβολα του χριστιανισμού», και πως η ανάρτηση και προβολή τους κατά τις ημέρες της εορτής των Χριστουγέννων μπορεί να οδηγήσει στην ανάκληση του πιστοποιητικού που βεβαιώνει για την εφαρμογή των εβραϊκών διατροφικών νόμων από τα εστιατόρια.

Είναι πραγματικά αναγκαίο για τους ραβίνους και διάφορα Εβραϊκά λόμπι να εκδίδουν ανόητους καταλόγους και να παίζουν το χαρτί της ανάκλησης του ειδικού πιστοποιητικού;

Το λόμπι για τις Εβραϊκές Αξίες και ο Αρχιραβίνος των Ιεροσολύμων λένε ότι τα Χριστούγεννα δεν είναι Κοσέρ (kosher). Αυτό αποκλείει τη σκηνή με την προσκύνηση των Μάγων και οτιδήποτε συνδέεται με την Γέννηση. Αλλά τι γίνεται με το παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο δέντρο - μια ειδωλολατρική παράδοση- το οποίο οι φονταμενταλιστές Χριστιανοί απαγορεύουν; Θα πρέπει τα πεύκα να απαγορευτούν στο Ισραήλ; Τι γίνεται με Αϊ Βασίλη και τα ξωτικά του; Και τι γίνεται αν το χριστουγεννιάτικο δέντρο πιστοποιηθεί ως Κοσέρ;
Αξίζει να σημειωθεί πως στο Ισραήλ, δεν υπάρχει διάκριση ανάμεσα στη Συναγωγή και την Πολιτεία. Πια θα είναι η κατάληξη;
«Ο κοσμικός, δυτικοποιημένος εορτασμός της εορτής των Χριστουγέννων – και οι προσπάθειες των ραβίνων να περιορίσουν το φαινόμενο - είναι ένα ακόμη από τα παράδοξα που αντιμετωπίζει το Ισραήλ», επισημαίνει ο Σάμιουελ Σκότ, ένας αμερικανός πρώην δημοσιογράφος ο οποίος σήμερα εργάζεται στο Ινστιτούτο Ρεφουά που εδρεύει στην πόλη των Ιεροσολύμων.

"Το Ισραηλινό κράτος θέλει να είναι δύο πράγματα: ένα εβραϊκό κράτος και ένα ελεύθερο, δημοκρατικό κράτος. Αλλά ποια είναι η λύση, όταν αυτές οι δύο ανταγωνιστικές προτεραιότητες συγκρούονται; Εάν όλοι οι Ισραηλινοί αρχίσουν να εορτάζουν τα Χριστούγεννα (είτε ως χριστιανοί είτε ως μέλη μια εκκοσμικευμένης κοινωνίας), τότε αναμφισβήτητα θα πάψει να είναι ένα εβραϊκό κράτος. Αν, από την άλλη πλευρά , η κυβέρνηση απαγορεύσει στον καθένα να κάνει οτιδήποτε που σχετίζεται με την εορτή, τότε το Ισραήλ δεν θα είναι πλέον ένα ελεύθερο κράτος».
Είτε το εβραϊκό κράτος μετατρέπεται σε ένα έθνος υποστηρικτών των Χριστουγέννων είτε όχι, η σημερινή μάχη διεξάγεται στην Ιερουσαλήμ, μια πόλη με ένα χριστιανικό πληθυσμό που αγγίζει μόλις το δύο τοις εκατό και ο οποίος διαρκώς μειώνεται. Αυτό δεν είναι μόνο ένα μποϊκοτάζ των χριστιανικών συμβόλων, αλλά στρέφεται και κατά των Εβραίων που φροντίζουν για τις δεκάδες χιλιάδες των χριστιανών τουριστών που συρρέουν στους Αγίους Τόπους κάθε Δεκέμβριο.
Πάντως όλο και περισσότερες φωνές υπενθυμίζουν στους υπέρμαχους του μποϋκοτάζ πως καλό θα ήταν να μην ξεχνούν ότι αν τα μετρητά των Χριστιανών δεν είναι ευπρόσδεκτα στην Ιερουσαλήμ...τα δέχονται με ανοιχτές αγκάλες στη Βηθλεέμ.

The 'Lobby for Jewish Values' is trying to exorcise Yuletide festivities from the streets of Jerusalem.
On the streets of Jerusalem, the religious war on Christmas is on. Last week, the "Lobby for Jewish Values" started handing out fliers condemning the holiday and inciting the public to boycott restaurants and hotels that sell or put up Christmas trees and other "foolish" Christian symbols.


Backed by rabbis, and with the self-righteous air of the American Christian right, lobby chairman Ofer Cohen told the Israeli media that he had considered publishing a list of businesses bold enough to put up Christmas decorations, call for a boycott against them, and - with a little help from Jerusalem Rabbinate - revoke the kashrut certificates of said hotels and restaurants.
According to the Israeli media, the fliers distributed by the Lobby for Jewish Values contain the following call to arms:

Advertisement
"The people of Israel have given their soul over the years in order to maintain the values of the Torah of Israel and the Jewish identity. You should also continue to follow this path of the Jewish people's tradition and not give in to the clownish atmosphere of the end of the civil year. And certainly not help those businesses that sell or put up the foolish symbols of Christianity."
It's unclear exactly what is considered "foolish symbols of Christianity," and, on top of that, how displaying them can result in withdrawal of the certificate confirming you adhere to Jewish dietary laws.
Is it really necessary for rabbis and Jewish lobbies to issue a naughty list and play the kashrut card? Is it not enough to encourage people to avoid hostelries with Christmas displays, or are brightly lit Christmas trees invisible to Jewish eyes?
The Lobby for Jewish Values and the Jerusalem Rabbinate say that Christmas - the birth of Jesus - is just not kosher. That rules out the manger scene and all things nativity. But what about the traditional Christmas tree - a pagan ritual interpreted by fundamentalist Christians as a heathen practice and thus forbidden? Should pine trees be banned in Israel? What about Santa Claus and his elves? And what if the Christmas tree has been certified kosher?
In Israel, where there is no division of synagogue and state, religion - and religious muscle - rules, but to what end? Samuel J. Scott, an American former journalist now working at the Refuah Institute in Jerusalem raises an important question.

"The secular, Westernized celebration of the holiday season - and the rabbinical efforts to clamp down on the phenomenon - is yet another example of one of the central paradoxes facing Israel," he writes.
"The Jewish state wants to be two things: a Jewish state and a free, democratic state. But what is the solution when these competing priorities conflict? If all Israelis start celebrating Christmas (either as Christians or as secularized revelers), then it will arguably no longer be a Jewish state. If the government bans everyone from having anything to do with the holiday, then it will no longer be a free state."
Whether the Jewish state becomes a nation of Christmas revellers or not, today's battle is being waged in Jerusalem, a city with a Christian population of two percent, and dropping. This is not a boycott of Christian symbolism, but of the Jews that cater to the tens of thousands of Christian tourists who amass in the Holy Land every December.

The boycott advocates would do well to remember that if Christian cash is not welcome in Jerusalem, it's greeted with open arms in Bethlehem.